Растительные биологически активные вещества

Биологически активные вещества придают лекарственным растениям лечебные свойства и целебную силу. Виды, примеры и характеристика растительных БАВ.
Мак опиумный (Papaver somniferum)
Впервые алкалоид морфин (биологически активное вещество) был выделен из опиумного мака в 1804 году. Фото: George Chernilevsky
Мак опиумный (Papaver somniferum)
Впервые алкалоид морфин (биологически активное вещество) был выделен из опиумного мака в 1804 году. Фото: George Chernilevsky

Биологически активные вещества (БАВ) обладают способностью оказывать сильное влияние на живой организм, будучи употребленными в малом количестве. Именно значительное влияние незначительного количества вещества на физиологические процессы играет роль в отнесении веществ к БАВ и наоборот.

Многие биологически активные вещества могут воздействовать не только на живые организмы, но и на растения (см. стимуляторы роста) и грибы. Однако здесь будут рассмотрены только растительные (биогенные) БАВы, применяемые в медицине для лечения и профилактики заболеваний.

В описании лечебных свойств лекарственных растений мы часто указываем на те или иные биологически активные вещества, которые удачно сочетаясь придают лекарственному сырью исцеляющую силу. Преобладание тех или иных веществ помогает приверженцам народной медицины группировать растения по категориям. Например, наперстянка богата сердечными гликозидами, а белладонна и чемерица — атропином, что придает им лечебную силу, которая граничит со смертельной опасностью. Поэтому важно запомнить, что малое количество БАВ практически всегда сильно влияет на самочувствие больного и течение болезни, а значит, не следует нарушать пропорции и рецептуру приготовления лекарственных препаратов.

Таблица. Биологически активные вещества, содержащиеся в лекарственных растениях
Общее название веществ Характеристика, примеры, применение в медицине
Алкалоиды (лат. alkali — «щелочь» или араб. al-qali — «растительная зола») Ядовитые органические вещества природного происхождения, содержащие азот. Часто в растениях сочетаются несколько алкалоидов, которые взаимодействуя с органическими и неорганическими кислотами, образуют растворимые соли, хорошо растворимые в воде. В малых дозах яд приносит лечебный эффект. Примеры алкалоидов: атропин, берберин, кофеин, кокаин, морфин, папаверин, стрихнин, эхинопсин и др.
Витамины (лат. vita «жизнь» + амин) Органические соединения, которые необходимы для нормального функционирования физиологических процессов в организме. Витамины усиливают устойчивость к экстремальным факторам и инфекционным заболеваниям, обезвреживают и выводят токсичные вещества и яды. Научное сообщество насчитывает 13 видов витаминов, которые поступают в организм с растительной и животной пищей. Наиболее полезен прием витаминов в сбалансированном виде. В растениях они находятся в оптимальном соотношении, что практически исключает возможность их передозировки, которая иногда имеет место при бесконтрольном приеме синтетических витаминных препаратов.
Гликозиды (гр. glykys — сладкий и eidos — вид) Сложные безазотистые органические соединения, состоящие из сахаристой и несахаристой частей при растворении в воде. Сахаристая часть гликозида называется «Гликон», а несахаристая — «Агликон». Биологическая активность гликозидов напрямую зависит от агликонов. Гликозиды влияют на функцию сердца, желудка и кишечника, мочеполовой и нервной системы. Принято выделять сердечные гликозиды, антрагликозиды, сапонины, кумарины, фитостеролины и др.
Дубильные вещества (дубители) Сложные минеральные и органические вещества, производные многоатомных фенолов. Распространены почти во всех растениях (например, кора дуба). Могут создавать клеевые растворы и давать нерастворимые осадки с алкалоидами. Хорошо растворяются в воде и спирте. Дубильными веществами являются также катехины, в основе строения которых лежат производные флавонолов и антоцианов. В медицине применяются как вяжущие вещества.
Жирные масла Сложные эфиры глицерина и высокомолекулярных жирных кислот, используемые в медицине в качестве основы для приготовления мазей и получения масляных экстрактов из растительного сырья. Некоторые жирные масла (например, касторовое масло) обладают слабительным действием. Наиболее популярно в медицине масло облепихи крушиновидной. Облепиховое масло назначают в качестве эпителизирующего, ранозаживляющего и болеутоляющего средства при трофических язвах, аллергических заболеваниях кожи и ожогах, а также для повышения устойчивости тканей к облучению и ликвидации последствий лучевой терапии.
Микроэлементы Вещества, необходимые для жизнедеятельности организма наравне с витаминами (например, марганец, медь, цинк, йод), которые совместно с витаминами участвуют в жизненно важных процессах, происходящих в организме. Нехватка или избыток микроэлементов приводит к развитию тяжелых заболеваний. Например, недостаток кобальта снижает синтез витамина В12, способствует развитию малокровия. Дефицит лития ведет к проявлению маниакально-депрессивного психоза и других психических заболеваний. Недостаток или избыток йода нарушает функцию щитовидной железы.
Флавоноиды Растительные полифенолы, гетероциклические кислородсодержащие соединения желтого цвета, плохо растворимые в воде, обладающие биологической активностью. Например: антоцианы, лейкоантоцианы, катехины, флавонолы и др. Организм человека не может синтезировать флавоноиды, поэтому они попадают в организм только с растительной пищей. В растительных тканях флавоноиды контролируют рост и развитие растений. Флавоноиды — природные красители, пищевые антиоксиданты, дубильные вещества. Ряд флавоноидов обладает антибактериальным действием. В качестве лекарственных средств применяются флавоноиды рутин и кверцетин, называемые P-витаминами. Они обладают способностью, особенно выраженной в сочетании с аскорбиновой кислотой, уменьшать проницаемость и ломкость капилляров, тормозят свёртывание крови и повышают эластичность эритроцитов.
Эфирные масла Смесь летучих безазотистых веществ, обладающих сильным характерным запахом. Эфирные масла не стойки. Получают их из растений, перегоняя сырье с водяным паром. Обладают противомикробным, болеутоляющим, противокашлевым, противовоспалительным, желчегонным и мочегонным действием. Некоторые из них, например корень валерианы, снижают функциональную активность нервной системы и применяются для лечения неврозов. Растительное сырье, которое содержит эфирное масло, сушат медленно при температуре +25-35°С.

Не следует путать биологически активные вещества с биологически активными добавками! БАДы лишь содержат биологически активные вещества и вспомогательные элементы.